Японские праздники в Тоторо
Сюмбун но хи
День весеннего равноденствия
21 марта
День весеннего равноденствия – первый весенний праздник в Японии, который, что удивительно, японцы связывают отнюдь не с уникальным астрономическим явлением, а с уходящим в глубины истории буддийским обрядовым праздником Хиган.

Законодательно день для празднования был установлен в 1948 году. Точную дату дня весеннего равноденствия для следующего года определяет Национальная обсерватория 1 февраля текущего года, производя соответствующие небесные измерения и расчеты.

Согласно «Закону о национальных праздниках» в День весеннего равноденствия вложен и соответствующий «природный» смысл: «Превозносить природу, лелеять живые существа».

У праздника Хиган, обычаи которого наполняют жизнь японцев в эти весенние дни, неизмеримо более длинная история. Буддийское понятие «хиган» можно перевести как «тот берег» или же «тот мир, куда ушли наши предки, и где поселились их души».

Хана Мацури
Фестиваль цветов
в честь дня рождения Будды
8 апреля
Этот традиционный японский праздник посвящен Дню рождения Будды (Камбуцу-э). В других странах, где его отмечают, дата все время меняется, но выпадает все время в апреле или мае. В Японии «День рождения Будды» на протяжении уже 12 веков всегда отмечают 8 апреля. В этот день в каждом буддийском храме храм устанавливается специальный алтарь, украшенный цветами, которые символизируют место рождения Будды – сад Лумбини (на территории современного Непала). В его центре находится чаша с изваянием новорожденного Будды. Посетители омывают голову статуи напитком Аматя, который представляет собой чай из листьев гортензии. Это один из главных атрибутов праздника, местные храмы готовят его в огромных количествах. Считается, что этот чай способен исцелять.

В Токио, как и в других городах страны, в этот день проходят праздничные шествия. Крупнейшие процессии стартуют от двух токийских храмов - Икэгами Хонмон-дзи и Гококу-дзи. Участники парада одеты в национальную одежду: женщины – в кимоно весенних цветов, с зонтиками и праздничным ярким макияжем, мужчины – в крестьянских соломенных шляпах. Во время празднования Хана Мацури особое внимание уделяется детям, которых японцы как и мы считают «цветами жизни».

Яёй Мацури
Парад в честь
прихода весны
13-17 апреля
16 и 17 апреля в храме Футараасан, города Никко отмечается красочный фестиваль, один из самых популярных в Никко и символизирующий начало весны. Праздник начали отмечать, в 770 году он длится целых 5 дней. Под звуки традиционных, народных музыкальных инструментов проводятся парады, где участники праздника несут « микоси» и тянут повозки « ятай». В последний день, 17 апреля, все «микоси» и «ятай» останавливаются в храме Футараасан, в котором фестиваль завершается праздничной религиозной службой.
Кэмпо кинэмби
День конституции
3 мая
В этот день можно увидеть множество улыбчивых и радостных японцев, которые гуляют по улицам своего города. Сегодня открываются двери Национального Парламента в Токио, куда любой желающий может прийти на экскурсию и посмотреть где именно решается судьба государства и нации. Также проводятся лекции в школах, университетах и других заведениях о важности конституции для развития страны и поддержания ее порядка.

Японцы также очень сильно любят эту дату, ведь она входит в Золотую неделю праздников, которая начинается с Дня Сёва (29 апреля). В этот период времени, они часто отправляются в путешествие по стране или миру.

Мидори но хи
День зелени
4 мая
День зелени (Мидори-но хи) является третьим праздником «Золотой недели» – поры отпусков с 29 апреля по 5 мая, в течение которой деловая и административная жизнь в стране почти останавливается. Вместо этого проводится множество культурных мероприятий. День зелени 4 мая в Японии отмечается с 1988 года. До 2006 являлся данью памяти императора Хирохито и приходился на день его рождения 29 апреля. Днем Зелени праздник назвали потому, что император был известным ценителем живой природы. В 2006 году праздник перенесли на 4 мая.

Утратив свое первоначальное значение, сегодня День зелени закономерно стал ассоциироваться с весенним расцветом природы. Современные японцы не придают сакрального значения этому относительно молодому празднику. Его название недвусмысленно описывает позднюю весну в Японии. В начале мая страна поистине утопает в зелени и цветах. Согласно официальной статистике, лесные и парковые массивы занимают 70% территории Японии. В этот день в парках и общественных садах по всей стране, в зонах отдыха на море и в горах проходят пикники, на которые принято выезжать семьями или компанией друзей. Многие японцы проводят этот праздник за посадкой деревьев - что было одним из любимых занятий императора Хирохито - или посещают образовательные мероприятия, организуемые крупными парками Японии. Один из обязательных элементов празднования Дня зелени - торжественная церемония посадки деревьев, в которой принимает участие императорская чета.

Кодомо но хи
День детей
5 мая
5 мая в Японии отмечают Кодомо но хи, или День детей. До недавнего времени этот праздник называли Днем мальчиков.

По всей стране у домов, где живут юные японцы мужского пола, на высоченных шестах взлетели в весенние небеса бумажные и матерчатые кои-нобори - змеи-карпы. По древней легенде, карпы-кои плывут против течения и, достигнув водопада, превращаются в драконов. Это символизирует преодоление трудностей, превращение мальчиков в мужчин. Богов просят наделить будущих самураев силой карпа, указать правильный путь.

На реке Симанто в префектуре Коти на острове Сикоку с 20 апреля по 16 мая таких карпов можно увидеть особенно много — более пятисот. Причем здесь их не только развешивают на берегу, но и выпускают «поплавать» в саму реку. Конечно, уже не бумажных, а сделанных из плотной парчовой ткани и вручную расписанных художниками.